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O que é dopamina e para que serve

 
Por Marissa Glover, Psicóloga. 5 julho 2019
O que é dopamina e para que serve

É provável que você já tenha ouvido alguém falar sobre dopamina, uma vez que se trata de um neurotransmissor cada vez mais popular devido à relação que tem com o bem-estar, é por isso que é conhecida como um dos "hormônios da felicidade". A dopamina é um neurotransmissor do sistema nervoso central que atua como um mensageiro químico e regula funções muito importantes para o corpo como a memória, o sono, o estado de humor, a frequência cardíaca, a atividade motora, a cognição e a conduta. É sumamente importante para todos os seres humanos manter um nível adequado dessa substância no nosso cérebro, já que, se isso não acontece e a secreção natural de dopamina é afetada, podem surgir certas consequências como o aparecimento de doenças como mal de Parkinson e toxicodependência. Nesse resumo de Psicologia-Online: o que é dopamina e para que serve, te explicamos tudo sobre o neurotransmissor.

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O que é dopamina

A dopamina é um neurotransmissor do sistema nervoso central que desempenha várias funções nas pessoas e em outros animais. Se tratar de uma molécula diminuta que é composta por 22 átomos, sendo produzida por menos de 1% dos neurônios. Quando à localização desse neurotransmissor, se encontra na substância negra do mesencéfalo e na área pré-frontal do mesmo. A área pré-frontal do cérebro se encarrega de levar quase todos os cálculos executivos, assim como de controlar os impulsos. Se afirma que, quando existem poucas moléculas e se vão degradando na substância negra do cérebro, é quando podem surgir doenças como mal de Parkinson e que, quando uma quantidade inadequada de dopamina na área pré-frontal, isso pode contribuir para a aparição de esquizofrenia e psicose. Ao longo do tempo, a dopamina foi considerada como o centro de prazer, uma vez que se encarrega de regular a motivação e o desejo, assim como induzir a vontade de repetir condutas que foram positivas e beneficiosas para a pessoa.

O que é dopamina e para que serve - O que é dopamina

Dopamina: para que serve

Entre as funções principais relacionadas com a dopamina, se encontram as seguintes:

  • Regula a memória. Os níveis adequados de dopamina no córtex pré-frontal aumentam a capacidade de memória a curto prazo. Tanto se aumentam de forma exponencial como se diminuem os níveis de dopamina, a memória é afetada de forma direta e, por isso, piorará.
  • Regula o movimento. Uns níveis adequados de dopamina no cérebro regulam e controlam os movimentos do corpo. Quando existe uma deficiência de dopamina, os movimentos que a pessoa leva a cabo são descoordenados e mais lentos. Quando existe um excesso nos níveis de dopamina, o corpo tende a realizar movimentos desnecessários, sendo por isso que costumam aparecer os tiques de forma repetitiva. Daí a relação importante com o mal de Parkinson.
  • Sistema de recompensa e prazer. Se encarrega de regular o prazer no cérebro através do sistema límbico. Quando se experienciam situações agradáveis, a secreção de dopamina aumenta, pelo que se busca cada vez mais o que é prazeroso e agradável.
  • Regula a atenção. Um nível ótimo de dopamina no cérebro ajuda a melhorar consideravelmente a atenção e concentração. Contudo, um nível baixo desse neurotransmissor no cérebro pode influir no aparecimento de um transtorno como o de Défice de Atenção (TDA).
  • Regula o sonho. Foi descoberto que a dopamina tem uma função na glândula pineal, a qual se encarrega de regular o ritmo circadiano. Os receptores desse neurotransmissor atuam inibindo a ação da noradrenalina, regulando a melatonina.
  • Cognição. A dopamina se encarrega de controlar o fluxo de informação nos lóbulos frontais do cérebro. Quando existe um mau equilíbrio nos níveis de dopamina nessa zona so cérebro, as funções cognitivas pioram.
  • Estado de humor. A dopamina está relacionada com o bem-estar emocional das pessoas. Um desequilíbrio nos níveis da substância pode dar lugar à aparição de alguns transtornos como depressão, transtorno bipolar, entre outros.

Conselhos para elevar os níveis de dopamina

O nosso estilo de vida influencia de forma direta a quantidade de dopamina que o nosso corpo produz. Quando vivemos demasiado estressados, abusamos de algumas substâncias tóxicas e temos pouca atividade física e mental, os nossos níveis de dopamina diminuem de forma drástica. Em seguida, te indicamos alguns conselhos para que você possa elevar os seus níveis de dopamina de forma natural.

  • Fazer exercício. Como sabemos, a atividade física é muito importante para o bem-estar, não só físico como também emocional, uma vez que contribui para a produção de novas células.
  • Desintoxicar o corpo. É necessário deixar o consumo de substâncias tóxicas como o tabaco, o álcool e o consumo de açúcar em excesso, já que reduzem consideravelmente os níveis de dopamina. Se recomenda o consumo de mais frutas e verduras, assim como uma diminuição da ingestão de estimulantes como o café.
  • Meditação. Praticar meditação tem muitos benefícios, não só ajuda a acalmar a mente e a reduzir os níveis de estresse e ansiedade, como também regula os níveis de dopamina no nosso cérebro.
  • Escutar música. Foi provado que escutar música agradável ajuda a ativar os centros de prazer e faz com que o nosso cérebro libere mais dopamina, produzindo assim uma maior sensação de prazer e bem-estar emocional.
  • Explore a sua criatividade. Atrever-se a fazer coisas novas e creativas aumenta a nossa sensação de prazer e bem-estar, uma vez que nos faz sentir satisfeitos com nós mesmos e mais motivados.

Este artigo é meramente informativo, em Psicologia-Online não temos a capacidade de fazer um diagnóstico ou indicar um tratamento. Recomendamos que você consulte um psicólogo para que ele te aconselhe sobre o seu caso em particular.

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Bibliografia
  • Mandal, A. M. (2018, 23 agosto). Las funciones de la dopamina. Acessado em 22 de fevereiro, 2019. Disponível em: https://www.news-medical.net/health/Dopamine-Functions-(Spanish).aspx
  • Vargas-Barahona, L. M. (2007). Enfermedad de Parkinson y la Dopamina. BUN Synapsis, 2(2), 11-15.
  • Bahena-Trujillo, R., Flores, G., & Arias-Montaño, J. A. (2000). Dopamina: síntesis, liberación y receptores en el Sistema Nervioso Central. Revista Biomédica, 11(1), 39-60.

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