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Sistema nervoso somático: o que é e sua função

 
Por Irene Alabau, Psicóloga. 17 outubro 2020
Sistema nervoso somático: o que é e sua função

O sistema nervoso somático é um dos componentes ou divisões do complexo sistema nervoso humano. Este sistema é capaz tanto de transmitir informação ao cérebro como de conduzir as ordens que este emite para o resto do corpo. Sem este sistema, as pessoas não seriam capazes de analisar os estímulos do entorno e emitir respostas ou comportamentos adequados. Se você quer aprender mais sobre ele, continue lendo este artigo de Psicologia-Online: em que explicamos o sistema nervoso somático: o que é e sua função.

Sistema nervoso somático

Para compreender o que é o sistema nervoso somático, primeiramente devemos saber que o sistema nervoso é dividido em duas partes principais:

  • O sistema nervoso central, formado pelo cérebro e pela medula espinhal.
  • O sistema nervoso periférico, que contém aqueles nervos que não se encontram no sistema nervoso central. O sistema nervoso somático, junto ao sistema nervoso autônomo, faz parte do sistema nervoso periférico.

O que é o sistema nervoso somático

O que chamamos de sistema nervoso somático? O sistema nervoso somático é uma parte do sistema nervoso composto por diferentes estruturas encarregadas de transmitir informação.

Este sistema é o encarregado de manter a comunicação de informação sensorial e motora com o cérebro e a medula espinhal, ou seja, com o sistema nervoso central.

Partes do sistema nervoso somático

O sistema nervoso somático é formado pelo conjunto de neurônios que conectam tanto a pele e os músculos, quanto os órgãos sensoriais com o sistema nervoso central. O sistema somático é formado por dois tipos de neurônios:

  • Os neurônios sensoriais: relacionados com os sentidos e com a percepção.
  • Os neurônios motores: relacionados com o movimento.

O sentido da transmissão da informação é bidirecional, já que os neurônios sensoriais são aferentes e transportam os impulsos nervosos até o sistema nervoso central, enquanto que os neurônios motores são eferentes e conduzem estes impulsos desde o cérebro e medula espinhal até os músculos esqueléticos.

Sistema nervoso somático: o que é e sua função - Sistema nervoso somático

Função do sistema nervoso somático

Qual é a função do sistema nervoso somático? Do que o sistema nervoso somático se encarrega? O processo de funcionamento do sistema nervoso somático começa, normalmente, pela transmissão da informação sensível captada pelos neurônios sensoriais para o sistema nervoso central, onde é processada pelo cérebro. Uma vez interpretada pelo sistema nervoso central, este envia uma série de sinais ou ordens, através dos neurônios motores, para os órgãos e musculatura esquelética. A partir deste esquema, o sistema nervoso somático conduz uma série de funções de importância vital para o funcionamento correto do organismo:

  • A principal função do sistema nervoso somático, é a de comunicação e conexão entre o sistema nervoso central e os órgãos, pele e músculos do organismo.
  • Transmite a informação proveniente dos receptores sensoriais, consciente e inconsciente, até o sistema nervoso central.
  • Conduz as ordens e decisões do cérebro até os músculos esqueléticos.
  • Este sistema permite tanto a interpretação dos estímulos, através dos neurônios sensoriais, como a produção de respostas a partir do processamento desta informação, através dos neurônios motores. Portanto, o sistema nervoso somático possibilita a relação e adaptação ao entorno.
  • Graças aos neurônios sensoriais do sistema nervoso somático, o cérebro pode captar os odores, sabores, sons, etc.
  • Outra função deste sistema é a nocicepção, isto é, a transmissão de informação sobre a dor e temperatura ao cérebro, com o objetivo de ativar respostas que, por sua parte, favoreçam a sobrevivência.
  • Os movimentos voluntários e as ações complexas são regulados e controlados por este sistema, por exemplo, escrever ou correr. Isto é possível através da contração da musculatura esquelética.
  • Da mesma forma, os movimentos involuntários, ou reflexos, são outra função do sistema nervoso somático. Estas ações são executadas quando algumas vias nervosas, sensoriais e motoras, se conectam de forma direta com a medula espinhal.
  • Outra função do sistema nervoso somático é a propriocepção, o processo pelo qual se informa ao organismo sobre o estado ou posição da musculatura. Esta função permite o equilíbrio e a coordenação, entre outras coisas.

Sistema nervoso somático e autônomo

Tanto o sistema nervoso somático, como o sistema nervoso autônomo, fazem parte do chamado sistema nervoso periférico. Apesar disso, não são iguais. A seguir mostramos as diferenças entre sistema nervoso somático e autônomo:

  • O sistema nervoso somático é responsável majoritariamente pelos movimentos voluntários e também, de forma minoritária, pelos reflexos. Por outro lado, o sistema nervoso autônomo se encarrega das funções involuntárias, aquelas que não requerem um controle consciente, como a respiração e a digestão.
  • Outra função do sistema nervoso somático é a sensorial, o sistema nervoso autônomo carece dela.
  • O sistema nervoso somático é um sistema com duas vias, aferente e eferente, pelo qual a informação e impulsos nervosos fluem em ambos sentidos entre o sistema nervoso central e ele. No entanto, no sistema nervoso autônomo, os impulsos nervosos são transmitidos desde o cérebro e a medula espinhal, até ele, logo é um sistema unicamente eferente.
  • O sistema nervoso autônomo divide-se funcionalmente em outros dois sistemas, sistema simpático e parassimpático, enquanto que o sistema nervoso somático é unitário.
  • O sistema nervoso somático é composto de nervos espinhais e cranianos. O sistema nervoso autônomo é formado por raízes, plexos e troncos nervosos.
  • A ação do sistema nervoso somático sempre é excitatória sobre a musculatura esquelética, mas a do sistema nervoso autônomo, pode ser excitatória ou inibitória.
Sistema nervoso somático: o que é e sua função - Sistema nervoso somático e autônomo

Doenças do sistema nervoso somático

A seguir enumeramos e explicamos algumas das doenças ou estados mais comuns do sistema nervoso somático:

  1. Hérnia de disco: ocorre quando algum disco da coluna vertebral se desloca até os nervos espinhais, pressionando-a e causando dor, dormência e/ou perda de sensibilidade.
  2. Paralisia do nervo radial: conhecida como "mão caída", é uma patologia que afeta o nervo que controla os músculos que possibilitam a extensão do braço. Esta paralisia provoca a incapacidade de extensão do pulso, então ele fica pendurado.
  3. Síndrome do túnel do carpo: pressão sobre o nervo do pulso, causando insensibilidade e perda de movimento na palma da mão e nos dedos. Esta síndrome está associada com pessoas que trabalham normalmente com as mãos, realizando movimentos repetitivos.
  4. Neuralgia: é provocada por um dano ou irritação nos nervos, causando uma intensa e contínua sensação de dor e choque.
  5. Estenose espinhal: estreitamento do canal da medula espinhal que abriga os nervos. Isto gera fraqueza, cólicas, insensibilidade ou adormecimento no pescoço e nas costas.
  6. Síndrome de Guillain-Barré: transtorno em que o próprio sistema imunológico ataca de forma equivocada os nervos. As primeiras manifestações são formigamento e fraqueza nas extremidades, se propagando rapidamente e produzindo paralisia no corpo, que reduz com tratamento.

Este artigo é meramente informativo, em Psicologia-Online não temos a capacidade de fazer um diagnóstico ou indicar um tratamento. Recomendamos que você consulte um psicólogo para que ele te aconselhe sobre o seu caso em particular.

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Bibliografia
  • Leira, M. S. (2012). Generalidades del sistema nervioso somático y de las vías de conducción. Manual de bases biológicas del comportamiento humano.
  • Escobar, M. I., & Pimienta, H. J. (2003). Sistema nervioso. Universidad del Valle.

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