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Diferença entre demência e Alzheimer

 
Por Equipe editorial. 18 abril 2022
Diferença entre demência e Alzheimer

Embora tenhamos a tendência de confundi-los, demência senil e Alzheimer são dois conceitos diferentes, ainda que estejam intimamente relacionados, pois ambos são doenças mentais degenerativas.

Neste artigo de Psicologia-Online, explicaremos a diferença entre a demência e Alzheimer. Mostraremos também as principais características dessas duas doenças degenerativas e como elas estão ligadas entre si.

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Diferença entre demência e Alzheimer

A principal diferença entre Alzheimer e demência senil é que, no caso do Alzheimer, a degeneração pode levar à morte na maioria dos casos, enquanto a demência não é considerada uma causa direta de morte.

Embora utilizemos com frequência os dois termos de forma intercambiável, seus significados são na verdade diferentes. A demência é a patologia comum que envolve perda ou comprometimento cognitivo, enquanto o Alzheimer é um tipo de demência. Embora ambos sejam abrangidos pelo termo demência, seus sintomas e características os tornam doenças diferentes, embora ambos os pacientes tenham a mesma percepção da realidade.

Semelhanças entre demência e Alzheimer

Tanto a demência senil quanto a doença de Alzheimer pertencem às chamadas doenças neurológicas. Além de afetar a degeneração das capacidades cognitivas, ambas se caracterizam pelo fato de serem irreversíveis, o que significa que as funções perdidas pelo paciente não podem ser regeneradas.

Ambas as patologias compartilham diferentes estágios da doença. Na fase leve da demência e do mal de Alzheimer em particular, geralmente não há praticamente nenhuma alteração, enquanto na fase avançada geralmente há outros problemas ou particularidades, dependendo de cada paciente.

Em qualquer caso, a ausência de um estilo de vida saudável e um baixo nível educacional pré-mórbido pode aumentar a capacidade de sofrer de uma dessas doenças.

Estar atento aos sinais de alerta de possível comprometimento cognitivo é essencial para poder determinar a origem e obter um diagnóstico e tratamento médico adequados em cada caso.

Demência senil

Demência senil é o conjunto de sintomas e sinais causados por uma alteração cerebral que leva à perda ou redução das capacidades cognitivas, como a deterioração da memória e outras capacidades de raciocínio, como a linguagem, percepção ou julgamento da pessoa que sofre com ela.

A demência senil representa uma doença degenerativa, associada à idade e ao envelhecimento, que pode impedir o paciente de realizar atividades diárias de forma independente, pois existe uma falta de comunicação entre as células nervosas. A perda de autonomia em estágios avançados pode tornar os sofredores dependentes.

Demência senil: sintomas

Os sintomas que um paciente com demência senil manifestam são:

  • Deterioração da memória.
  • Mudanças na habilidade de pensamento.
  • Má capacidade de julgamento ou de raciocínio.
  • Mudanças na linguagem e nas habilidades de comunicação.
  • Diminuição da concentração e da atenção.

O que é Alzheimer

Alzheimer é uma doença cerebral causada por certas mudanças patológicas que alteram o funcionamento dos neurônios. É uma patologia que pode aparecer em idade precoce e não apresentar sintomas durante anos, pois o cérebro tem a capacidade de compensar estas alterações.

Entretanto, à medida que os sintomas da doença pioram, chega um momento em que ela não pode mais ser escondida e começam a aparecer sinais de deterioração cognitiva, tais como problemas de memória. O Alzheimer, de fato, é um dos principais tipos de demência.

Sintomas do Alzheimer

As pessoas com Alzheimer apresentam os seguintes sintomas:

  • Desorientação no espaço.
  • Perda de memória recorrente.
  • Problemas de atenção.
  • A personalidade e as mudanças de humor.
  • Impossibilidade de comunicação.
  • Diminuição da energia.
  • Funções motoras prejudicadas.

Agora que você já conhece a diferença entre demência e Alzheimer, pode ser que você queira explorar mais sobre o Alzheimer, seus sintomas, causas, fases e tratamento, por isso, veja também o nosso artigo sobre o tema.

Este artigo é meramente informativo, em Psicologia-Online não temos a capacidade de fazer um diagnóstico ou indicar um tratamento. Recomendamos que você consulte um psicólogo para que ele te aconselhe sobre o seu caso em particular.

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